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¿Cubículos rígidos o flexibles para el descanso de las vacas lecheras?
15-11-2015 (Hace 588 días)

La lógica básica de los cubículos para vacuno lechero es controlar el patrón de defecaciones de las vacas, con el objetivo de reducir la necesidad de trabajo y mano de obra, así como el uso de la cama. Dentro de este contexto resulta importante el diseño en cuanto a las particiones de un cubículo al siguiente y, dentro de este contexto, recientemente se han desarrollado particiones flexibles que resultan atractivas pero no está en absoluto clara su idoneidad para la industria lechera. Este tipo de particiones no restringiría suficientemente el movimiento de las vacas e incluso permitiría que giraran por completo dentro del cubículo, aunque pueden resultar más cómodas para los animales a la hora de tumbarse o levantarse. Para determinar como influía este nuevo tipo de particiones flexibles sobre el comportamiento de los animales, un equipo de investigadores noruegos diseño un estudio con 16 vacas lecheras de raza Noruega Roja y fuera de lactación; cada animal se situó de manera individual y a lo largo de nueve días en un corral habilitado con dos cubículos, uno con laterales rígidos y el otro con laterales flexibles. Resulta relevante comentar que las vacas procedían del rebaño de la universidad donde se realizó el estudio y estaban acostumbradas a usar cubículos con particiones rígidas. Se observó que el tipo de partición no influía sobre el tiempo que las vacas se pasaban tumbadas (13,5 horas para las particiones rígidas y 14,0 horas para las flexibles) o el grado de limpieza del cubículo. No obstante, las vacas mostraron una clara preferencia para el cubículo con particiones flexibles (65,2% en el cubículo flexible y 34,8% en el rígido). Esto demostró claramente que las vacas distinguían sin lugar a dudas el tipo de partición que se usaba en cada cubículo, aunque no resultaba evidente si esta diferenciación se debía a la forma de las mismas o a sus propiedades. Aunque las vacas escogían el cubículo flexible, los investigadores no pudieron concluir que consecuencias a largo plazo podría tener esta decisión ya que no se detectaban cambios relevantes en cuanto al uso del cubículo mismo, tanto en el tiempo que pasaban tumbadas como en la higiene y limpieza de la zona de descanso.


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Referencia bibliogràfica: Ruud LE, Boe KE (2011) Flexible and fixed partitions in freestalls – Effects on lying behavior and cow preference. Journal of Dairy Science 94: 4856-4862. Ir al articulo

E-mail de contacto: lars.erik.ruud@tine.no

Localización geográfica: Noruega



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